Els tigres de dents de sabre caçaven i es menjaven cries de mamut

L'estudi de fòssils d'aquests animals ha permès saber moltes coses sobre la seva alimentació

Els tigres de dents de sabre, un dels caçadors més formidables que hi ha hagut mai entre els mamífers, s’havia alimentat, fins i tot, de cries de mamut de dos anys d’edat, segons afirma un article publicat a la revista ‘Current Biology’ i que és el resultat d’un estudi encapçalat per Mauricio Antón i Larisa DeSantis, de la Universitat Vanderbilt a Nashville (Tennessee, Estats Units). Examinant les signatures químiques de les dents d’aquests animals, s’ha pogut comprovar què menjaven i, si el carboni provinent d’unes plantes concretes era present en el caçador, volia dir que s’havia alimentat d’un animal que en menjava, en aquest cas mamuts. Un altre exemple que som el que mengem.

Examinant fòssils tant de tigres de dents de sabre –dents de simitarra, de fet, una espècie propera– com de mamuts molt joves datats en la darrera Edat de Gel. La presència de Carboni-4 indica en carnívors, per exemple, indica que s’havien alimentat d’animals que menjaven herba durant l’estació més càlida mentre que, en canvi, la presència de Carboni-3 és senyal d’haver menjat animals que tenien una dieta basada en arbustos durant l’estació freda. La morfologia també hi va ajudar, fixant-se en la mida i la forma dels ossos, com els patrons microscòpics de les dents, que mostren que el seu menjar era molt dur, més que la que mengi qualsevol felí actual, cosa que concorda perfectament amb el fet que mengessin mamuts, a més de bisons i cavalls.

Nou comentari