Descobreixen un abocador submarí amb 25.000 barrils de DDT

Hi podria haver fins a 700 tones d'aquest producte químic, un insecticida molt emprat en el passat però actualment molt restringit

Un reportatge publicat a finals de 2020 al diari nord-americà ‘Los Angeles Times’ ha dut al descobriment d’un abocador submarí on hi ha aproximadament 25.000 barrils de DDT. Localitzat a prop de l’illa de Catalina, a la costa del sud de Califòrnia (Estats Units), feia temps que se sospitava que hi havia hagut abocaments a la zona, de fet des de la Segona Guerra Mundial, però mai no se n’havia trobat ni la ubicació ni l’abast exactes. Ara, però, un equip de científics de la Universitat de California – San Diego ha dut a terme una investigació en profunditat i ha obtingut imatges del que semblen més de 27.000 barrils, en un projecte en què han mapejat més de 145 quilòmetres quadrats de fons marí en una zona que ja se sabia que estava altament contaminada.

Gràcies a l’ús de drons submarins, s’han aconseguit fotografies de barrils que es troben a 900 metres de profunditat però a només 20 quilòmetres de la ciutat de Los Angeles. Segons sembla, moltes indústries de la regió van fer servir aquella zona com a abocador fins el 1972, en què aquestes pràctiques van ser prohibides. Des d’aleshores, segons els càlculs dels científics, entre 350 i 700 tones de DDT descansen al fons del mar. L’impacte que pugui haver tingut en la vida marina i també en els humans es desconeix, tot i que, si aquest insecticida va ser prohibit, és precisament pels seus efectes altament tòxics. Tampoc no se sap quants dels barrils tenen fugues i, si no les tenen, potser podrien ser retirats amb seguretat. El cert, però, és que els alts nivells de DDT als sediments, i a l’organisme d’animals de la zona, com els lleons marins, que a la zona tenen una incidència del càncer anormalment alta.

Nou comentari