Descoberta una espècie de hiena gegant gràcies a fòssils oblidats a la calaixera d’un museu

L'animal, membre dels carnívors que dominaven les terres emergides del planeta fa 20 milions d'anys, era més gran que un ós polar

Hyaenodont

Representació artística d’un hyaenodont | Heinrich Harder

Uns fòssils que feia dècades que eren a una de les calaixeres del Museu Nacional de Nairobi, a Kenya, han permès a un equip d’investigadors identificar una nova espècie de mamífer carnívor gegant l’existència del qual, fins ara, es desconeixia. Tal i com expliquen els mateixos científics a la revista ‘Journal of Vertebrate Paleontology’, l’animal, que ha estat batejat com a “Simbakubwa kutokaafrika” -“gran lleó africà” en Swahili- va viure en aquella regió fa aproximadament 20 milions d’anys i formava part d’un grup d’animals, extingit fa milions d’anys, que és conegut com a ‘hyaenodonts’ per les seves dents, semblants a les de les hienes però amb mides molt variables, ja que n’hi havia que no eren gaire més grans que una rata però també d’altres que igualaven en envergadura els carnívors terrestres més grans de l’actualitat.

Tot i això, el Simbakubwa no està emparentat amb les hienes sinó que, segons indiquen les anàlisis de les restes, era un hipercarnívor especialitzat i molt gran, ja que sembla que era força més gran que un lleó i, molt probablement, també era més gran que un ós polar. L’animal ha estat descobert gràcies a la investigació que va iniciar Matthew Borths l’any 2013 quan, fent recerca al Museu Nacional de Nairobi, va demanar de donar un cop d’ull al contingut d’una col·lecció que estava etiquetada simplement com a “hienes” i que era en una calaixera. Aquests fòssils en concret, segons sembla, van ser trobats en una excavació a l’est de Kenya durant la dècada dels setanta i no ha estat fins ara que la seva anàlisi ha permès identificar-ne l’origen, posant una altre element a l’arbre de la vida del nostre planeta i permetent que els científics continuin investigant per trobar pistes sobre les raons que van dur els hyaenodonts a l’extinció per donar pas als mamífers carnívors actuals.

Comentaris

    Fat Boy 20 d'Abril de 2019 3:39
    No es va extingir. N'hi ha una que es de Jerez.

Nou comentari