Descobert el virus vegetal més antic que es coneix

Les panotxes d'un jaciment arqueològic de nadius nord-americans permet recuperar un virus de 1.000 anys d'antiguitat que les afectava, el més antic d'aquest tipus que s'ha dtr

Antelope House, a Arizona

Antelope House, a Arizona | Servei Nacional de Parcs dels Estats Units

Un equip d’investigadors que estudiava panotxes antigues que van ser trobades a un jaciment arqueològic de nadius nord-americans han trobat un virus de 1.000 anys d’antiguitat, el més antic que s’ha localitzat mai pel que fa als virus que afecten a les plantes. Els virus d’ARN -àcid ribonucleic- que han estat descoberts en jaciments són pocs i, fins ara, el més antic tenia uns 750 anys. Aquesta nova troballa s’ha fet a Antelope House (Arizona, Estats Units), unes ruïnes de la civilització dels pueblo, un grup de tribus que cultivaven vegetals com ara les mongetes o el blat de moro. Durant les excavacions que s’hi van fer durant els anys 70, es van trobar més de dues tones de restes vegetals.

Fent servir el carboni 14, els científics van datar l’edat d’aquells vegetals en uns 1.000 anys i, mentre analitzaven les panotxes, van aconseguir aïllar 3 genomes gairebé complets d’una espècie fins aleshores desconeguda d’un virus de la família Chrysoviridae, que no només infecta plantes sinó també fongs, especialment els de la família Penicillium. Tal com expliquen a l’article publicat a la revista ‘Journal of Virology’, els chrysovirus són un tipus persistent de virus, és a dir, que es transmet de generació en generació a través de les llavors i que roman al seu hoste durant períodes de temps molt llargs, ja que normalment ni tan sols causen símptomes i no s’acostumen a detectar. Aquest virus antic és, a més, el primer de la seva família que es troba en blat de moro.

Nou comentari