Al Parc Nacional de Torres del Paine, a la Patagònia xilena, un equip de paleontòlegs ha descobert part de la mandíbula fossilitzada d’un mamífer semblant a una mofeta i que va viure al mateix temps que els dinosaures. Aquesta troballa, que inclou cinc dents que pertanyien a aquell animal, s’afegeix a les proves recollides fins ara que els mamífers van aparèixer i es van escampar per tot el món molt més aviat que no es pensava. Com expliquen els mateixos responsables del descobriment en un article a la revista ‘Scientific Reports’, el mamífer ha estat batejat amb el nom d’Orretherium tzen, una barreja de grec i d’una llengua indígena que significa, aproximadament, “Bèstia de Cinc Dents”. Segons sembla, l’animal va viue al Cretari Superior, fa entre 74 i 72 milions d’anys, i era herbívor.

El descobriment d’aquest mamífer suposa un salt molt gran en la idea de quan van arribar aquests animals a l’extrem sud del continent americà ja que, fins ara, les restes més antigues que s’havien localitzat tenien entre 38 i 46 milions d’anys. A més, la Bèstia de Cinc Dents serà molt important per completar el puzzle de l’evolució dels Gondwanatheria, un grup de mamífers primigenis, extingits fa moltíssim temps, que va conviure amb els dinosaures, permetent conèixer millor la relació entre ells no només a nivell ecosistèmic sinó, fins i tot, evolutiu, ja que tots els mamífers van derivar, originàriament, d’un sol ordre de rèptils, els teràpsids, fa més de 200 milions d’anys.

Nou comentari