Un equip de científics taiwanesos ha presentat, mitjançant un article publicat fa poc a la revista ‘Biomedical Optics Express’, un sensor basat en la seda d’aranya que pot mesurar els nivells de sucre en sang en temps real. Gràcies a la seva capacitat de detectar i mesurar petits canvis en la refractivitat d’una solució biològica, pot saber quanta glucosa i altres tipus de sucre hi ha, i en el futur podria ser molt útil per mesurar el sucre en sang i també per a altres tipus d’anàlisis bioquímiques.

Una idea per ajudar les persones amb diabetis

Els sensors de glucosa són importantíssims per a les persones amb diabetis, però aquests aparells normalment són invasius, incòmodes i poc rendibles. Com que la seda d’aranya té unes propietats optomecàniques molt destacables, els investigadors van mirar si es podia fer servir un material semblant per detectar concentracions de sucre en temps real.

A través dels seus experiments, de moment, han demostrat que es pot fer servir per calcular els nivells de fructosa, sacarosa i glucosa gràcies a la seva capacitat de transmetre la llum gairebé com si fos fibra òptica. Així doncs, aquest nou material pot ser un sensor pràctic, compacte, biocompatible, eficient i altament sensible i que, si es desenvolupa més, podria formar part de nous i millors sistemes de control tant pels centres d’assistència mèdica com per a ús personal.

Aquest sensor, basat en la seda d'aranya, pot mesurar els nivells de diversos tipus de sucre en sang amb una gran precisió | National Yang Ming Chiao Tung University
Aquest sensor, basat en la seda d’aranya, pot mesurar els nivells de diversos tipus de sucre en sang amb una gran precisió | National Yang Ming Chiao Tung University

Un cable de fibra òptica natural

Per fer el sensor, els investigadors van recollir seda d’aranya d’una espècie nativa de Taiwan i la van embolicar amb una resina biocompatible perquè fes una petita capa protectora. Així van aconseguir una estructura de fibra òptica de 0,1 mm de diàmetre, amb la seda com a nucli i la resina com a protecció. Després, hi van afegir una nano-capa d’or per millorar la sensibilitat de la fibra.

Això va resultar amb una estructura en forma de fil amb dos extrems, un que se submergeix en una mostra líquida i un altre connectat a una font de llum i un espectròmetre. Així es pot mesurar l’índex de refracció de la solució i fer servir aquesta dada per calcular el tipus de sucre i la concentració que hi ha, un sistema reutilitzable, barat, fàcil de fer servir i que dóna resultats en temps real.

Grans resultats i utilitats pel futur

Per comprovar-ne l’estabilitat i la fiabilitat, els investigadors van fer servir el sensor per mesurar els sucres en diverses solucions a temperatura ambient i també van comparar amb els resultats amb un refractòmetre comercial. Així, van demostrar que la precisió i sensibilitat del nou aparell permet estimar correctament la concentració de sucres en el rang que ocupen tot els tipus que hi ha a la sang humana.

Gràcies a aquest tipus de sensor, molt compacte, fins i tot es podria arribar a zones de difícil accés com el cervell o el cor. Quan s’hagi desenvolupat durant més temps, fins i tot s’espera que es pugui fer servir en implants i en diversos tipus de tractaments biomèdics. No obstant això, primer caldrà millorar-ne la precisió i l’estabilitat davant dels canvis en l’entorn per tal que pugui funcionar durant molt de temps. A més, també es vol mirar d’estendre’n la funcionalitat perquè també pugui mesurar altres components bioquímics de la sang com ara el greix o la lactosa.

Més notícies
Una vespa parasitoide a punt d'atacar una aranya

Algunes vespes parasitoides converteixen les aranyes en zombis i n’alteren les teranyines

Gràcies a una hormona que injecten a la les seves víctimes, aquestes canvien els seus patrons de teixit per d'altres que resulten més adients per als paràsits en comptes de per a elles
:  - Mobile
S'han descobert bacteris que poden sobreviure al verí de serps i aranyes, una cosa que semblava impossible | Wikimedia Commons

Descobreixen que hi ha bacteris que poden viure al verí de serps i aranyes

Sovint s'ha pensat que era impossible que hi pogués haver organismes vius
:  - Mobile
Aquesta espècie d'aranya té uns pèls hidrofòbics que li permeten quedar envoltada d'aire quan se submergeix | Lindsey Swierk

Una espècie d’aranya pot amagar-se sota l’aigua fins a 30 minuts

Crea una "pel·lícula" d'aire al seu voltant que la manté calenta i li impedeix respirar aigua
:  - Mobile
Aquestes aranyes mascle tenen la capacitat de catapultar-se enrere just després de la còpula per evitar que la femella els devori | Currant Biology

Unes aranyes mascle han trobat la manera de fugir del canibalisme sexual

Catapultar-se lluny de les femelles després del sexe és l'única salvació per a aquests animals
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa