Un equip d’investigadors de la Universitat Washington a St. Louis, als Estats Units, ha fet un descobriment que pot permetre fer fibra de carboni més lleugera i resistent i plàstics de més qualitat reduint, alhora, el seu impacte ambiental. El seu secret, a més, és la lignina, un compost imprescindible per a la majoria de plantes però que, per a nosaltres, fins ara era un residu industrial, especialment en la fabricació de paper.

L’estudi que ha dut a aquest avenç tan prometedor ha estat publicat a la revista ‘Matter’ i es basa en la modificació química d’algunes propietats de la lignina per obtenir un material que han anomenat HiMWELL. Aquesta lignina, combinada amb el cianur de polivinil (PAN), pot ser un precursor de fibres de carboni amb més bones prestacions i permetre desenvolupar plàstics reciclables amb propietats molt millors.

Bobines de fibra de carboni | Wikimedia Commons
Bobines de fibra de carboni | Wikimedia Commons

Un dels materials més avançats del món

A dia d’avui, la fibra de carboni és un material de primera categoria, amb una gran resistència i alhora molt lleuger. Es fa servir com a reforç estructural en tot tipus d’objectes i aparells, de raquetes de tennis i cotxes fins a avions. De fet, als cotxes més ràpids del món, se’n fa servir tanta com és possible.

Fer servir la lignina per elaborar aquest material fa temps que es considera una possibilitat, però fins ara hi havia tres grans inconvenients. En primer lloc, ni la seva estructura química ni el seu pes molecular són uniformes, cosa que dificulta que es pugui combinar amb altres polímers. A més, té un gran número dels anomenats grups OH, una combinació reactiva d’oxigen i hidrogen que atreu l’aigua i que fa complicat elaborar materials rígids.

La lignina s'acostuma a considerar un residu, com passa a la indústria del paper | Innovation Origins
La lignina s’acostuma a considerar un residu, com passa a la indústria del paper | Innovation Origins

Un descobriment que pot ser molt important

Així doncs, modificar la lignina és l’única manera de poder fer-la servir, i els investigadors han desenvolupat un mètode químic per fer-ho i crear una lignina única que, combinada amb el PAN, permet fer una fibra de carboni millor que la que es fa servir habitualment. A partir d’aquí, es continuarà treballant en totes les possibilitats d’aquest nou material i, també, per assegurar-ne la durabilitat i escalar la seva producció per convertir la lignina, un material que fins ara era considerat un residu, en un recurs molt valuós.

Més notícies
Un programa informàtic ha elaborat una llista de productes útils que es poden elaborar a partir de residus químics | This is Engineering

Un programa informàtic troba com reciclar residus i fer-ne medicaments

Aquesta innovació podria ser molt important en el futur de l'economia circular
:  - Mobile
Martin Tangney és el responsable d'un projecte que vol convertir les restes de whisky en biocombustible | Celtic Renewables

El sector del whisky vol aprofitar els seus residus com a combustible

Una aposta pels biocombustibles podria aprofitar desenes de milers de tones de deixalles cada any
:  - Mobile
Pneumàtics esperant ser reciclats

Una empresa catalana engega un projecte per transformar pneumàtics usats en filtres d’aigua

Amb aquesta tecnologia es dona una segona vidaa aquests residus i s’evita l’ús del carbó per produir filtres capaços d’absorbir metalls pesants, contaminants, matèria orgànica i males olors
:  - Mobile
Plàstics | Pixabay

Reciclar el plàstic en materials més valuosos pot canviar la indústria

Un equip d'investigadors troba una manera senzilla i barata de recuperar alguns productes, obrint la porta a abaratir la circularització del sector
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa