Els salzes poden ser emprats com a “biorefineria” per tractar aigües residuals

Podrien tractar milions de litres de manera sostenible mentre produeixen energia renovable i productes químics verds

Els salzes podrien ser una ajuda enorme per al tractament d’aigües residuals a grans zones del planeta. Els resultats d’un experiment dut a terme al Quebec, publicats a la revista ‘Science of the Total Environment’, indiquen que cada hectàrea de salzes, feta servir com a “biorefineria”, podria tractar més de 30 milions de litres d’aigües residuals. Tot i que encara no se sap com ho fan per tolerar i tractar tot aquest volum d’aigua, les seves eines químiques donen uns resultats sorprenents. Els salzes tenen una tolerància altísima a la contaminació i les seves arrels filtren el nitrogen de l’aigua, triplicant la producció de biomassa, que pot ser recollida per convertir-la en biocombustible de segona generació, que no necessita camps de cultiu que competeixen amb la producció d’aliments.

Els científics, a més, han fet servir tecnologies avançades per identificar nous productes químics verds produïts pels salzes i que puguin ser extrets. A més de la seva alta producció d’àcid salicílic, l’ingredient principal de les aspirines, s’han descobert tot de compostos amb propietats antioxidants, anticancerígenes, antiinflamatòries i antimicrobianes, alguns dels quals s’havien observat en altres plantes però d’altres, en canvi, eren totalment desconeguts. El seu potencial, doncs, és altíssim. A més, tot i que s’esperaven efectes nocius en els salzes pel fet de regar-los amb aigües residuals, el seu creixement va ser més gran de l’esperat, sumant encara un avantatge més a aquest projecte tan prometedor, que podria permetre establir una indústria amb diverses potes que competís, fins i tot, amb la producció de combustibles i productes químics basats en el petroli i que, a més, tingui beneficis ambientals directes.

Nou comentari