MonPlaneta
Descobreixen què protegeix el cervell de balenes i dofins quan neden

Un equip d’investigadors de la Universitat de la Colúmbia Britànica, al Canadà, han descobert com es protegeixen el cervell les balenes i els dofins per poder nedar. Segons expliquen en un article a la revista ‘Science’, l’anomenada ‘retia mirabilia’, la ‘xarxa miraculosa’ de vasos sanguinis que protegeix tant el seu cervell com la seva medul·la espinal, és el secret que impedeix que els canvis de pressió en desplaçar-se per l’aigua els causin danys cerebrals greus.

Augments sobtats de la pressió sanguínia

Els mamífers terrestres, com ara els cavalls, pateixen ‘polsacions’ a la sang quan galopen, amb la sang de l’interior del seu cos pujant i baixant constantment. Els mamífers marins que neden amb moviments dorsoventrals, com ara els cetacis, haurien de patir un fenomen semblant quan es desplacen per l’aigua, o això pensaven els científics fins ara, que han demostrat no només que això és cert sinó també què els protegeix dels danys cerebrals que això pot causar.

Dofins  | Wikimedia Commons
Les balenes i els dofins podrien patir danys cerebrals a causa dels canvis en la pressió sanguínia quan neden. Per sort, tenen un mecanisme protector | Wikimedia Commons

A tots els mamífers la pressió sanguínia és més alta a les artèries, la sang que surt del cor, que no pas a les venes. Aquesta diferència de pressió és la base del flux sanguini, que arriba a tot arreu, inclòs al cervell. El moviment, però, pot moure la sang forçadament, causant augments sobtats de la pressió, i la diferència entre la pressió de la sang que entra i surt del cervell pot causar danys que, en els humans, a llarg termini poden causar demència.

Una xarxa protectora

Per reduir aquest perill, els cavalls fan servir la respiració però, és clar, els cetacis no ho poden fer perquè no poden respirar sota l’aigua. De manera que hi havia d’haver alguna altra manera de regular o evitar els danys dels augments de la pressió sanguínia. Els investigadors van teoritzar que la ‘retia mirabilia’ fa servir un mecanisme de transferència de les polsacions per impedir que hi hagi diferències de pressió al cervell dels cetacis durant el moviment, duent aquesta polsació a la sortida de sang venosa.

Balena grisa  | Wikimedia Commons
Aquest descobriment aporta molta informació sobre el tret més característic d’alguns mamífers marins | Wikimedia Commons

Després de recollir paràmetres biomecànics d’onze espècies de cetacis, es van introduir en un model informàtic que va concloure que la predicció del científics podia ser certa. Els pics de pressió causats per la locomoció es poden sincronitzar amb un sistema de transferència que redueixi les variacions en el flux sanguini en fins a un 97%.

Això, és clar, només vol dir que és tècnicament possible, però per saber-ho del cert s’haurien de mesurar totes aquestes coses en el cervell de cetacis mentre neden, cosa que no només és tècnicament molt difícil sinó qu plantejaria un gran dilema ètic.

Més notícies
Balena

Les balenes que enverinen els qui les maten

Un estudi científic conclou que els habitants de les Illes Fèroe pateixen transtorns a causa de les concentracions de mercuri que ingereixen amb la carn de balena
:  - Mobile
Les balenes blaves estan patint molt l'intens trànsit marítim de la Patagònia xilena

La Patagònia xilena, una zona mortal per a les balenes blaves

El trànsit marítim produeix col·lisions que acaben amb la vida d'aquesta espècie amenaçada
:  - Mobile
Un grup de rorquals geperuts jugant

Les balenes de parts diferents del món comparteixen les seves cançons

A través del temps, el cant dels rorquals geperuts es va modificant i expandint d'un grup a l'altre, com ho fa la cultura en els humans
:  - Mobile
Un grup d'orques ha enfonsat un vaixell a les costes de Portugal | Dave Govoni / Flickr

Un grup d’orques ataca i enfonsa un veler

Cinc persones han hagut de ser rescatades a 11 quilòmetres de la costa a Sines (Portugal)
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa