Les aranyes podrien tenir una ment molt més activa del que pensem per la seva mida i el seu petit sistema nerviós. Segons un estudi publicat a la revista ‘PNAS’, fins i tot podrien experimentar alguna cosa semblant al son REM quan dormen. Si fos així, a més, com els dels mamífers, inclosos nosaltres, voldria dir que aquesta característica va evolucionar molt aviat.

La fase REM

El nostre son està marcat per diversos cicles on canvia l’activitat del cervell. La fase més coneguda, segurament, és la dels moviments ràpids d’ulls (REM), que destaca perquè el control dels músculs es perd, cosa que duu a espasmes i a paràlisi, a més dels moviments d’ulls que li donen nom. Aquest tipus de son és molt habitual als vertebrats: si els mamífers i els ocells en tenen, també s’ha observat alguna cosa semblant en els llangardaixos.

Més enllà d’això, però, anant als invertebrats, és molt més difícil d’investigar, perquè saber què és i què no és son no sempre és clar i molts animals no tenen ulls que es moguin com els dels vertebrats. Tot i això, un equip de científics liderats per l’Institut Max Planck de Comportament Animal (Alemanya) i la Universitat de Harvard (Estats Units) ha trobat un grup d’aranyes saltadores que poden reorientar algunes parts internes dels seus ulls durant el que, sembla, és el seu son, i afirmen que tenen períodes de moviments ràpids com els de la fase REM.

Els ulls de les aranyes saltadores són diferents dels de la majoria de les altres aranyes | Wikimedia Commons
Els ulls de les aranyes saltadores són diferents dels de la majoria de les altres aranyes | Wikimedia Commons

Unes aranyes molt especials

Fa un any, alguns dels mateixos científics van descobrir que aquestes aranyes dormen quan en van trobar algunes penjades d’un sol fil de seda durant tota la nit, un comportament que, si més no, semblava clar. Això els va donar l’oportunitat d’estudiar el son en aquesta espècie. Les aranyes saltadors tenen estructures als ulls per dirigir la seva visió cap a indrets concrets. Tot i que en els exemplars adults no es poden veure, a causa del pigment que els cobreix, les acabades de néixer no en tenen, i els seus cossos translúcids permeten seguir els tubs retinals.

Així doncs, van mirar d’esbrinar què passa quan dormen i, especialment, si tenen fase REM. Com que es caracteritza pels moviments oculars, i aquestes aranyes els mouen, es podien comparar amb els vertebrats. Els resultats indiquen que, com els mamífers, experimenten períodes de moviments molt ràpids dels ulls, d’una durada i una freqüència semblant entre individus. A més, aquests moviments s’associen sovint a espasmes de les potes de les aranyes.

Una porta a investigar

Si més no físicament, doncs, sembla que és el mateix, i que les aranyes saltadores tinguin fase REM és important perquè vol dir que existeix en un animal amb què tenim un darrer avantpassat comú molt i molt llunyà, cosa que voldria dir que es va originar molt abans que no ens pensàvem. A més, tenint en compte la teoria que diu que el son REM és el resultat de reproduïr records visuals durant el son, potser es podria induïr a les aranyes a fer patrons específics de moviments oculars i veure si, quan dormen, es repeteixen.

Més notícies
Aquesta espècie d'aranya té uns pèls hidrofòbics que li permeten quedar envoltada d'aire quan se submergeix | Lindsey Swierk

Una espècie d’aranya pot amagar-se sota l’aigua fins a 30 minuts

Crea una "pel·lícula" d'aire al seu voltant que la manté calenta i li impedeix respirar aigua
:  - Mobile
La necrobòtica és un nou camp consistent a aprofitar el disseny eficient de la natura per fer servir animals morts com a robots | Universitat Rice

Neix la “necrobòtica”, la reanimació d’animals morts com a robots

Un equip d'enginyers ha fet servir cossos d'aranyes per agafar objectes
:  - Mobile
Lycosa tarantula -taràntula mediterrània- amb les seves cries

Per què hi ha taràntules a tot el món? La resposta s’ha de buscar a l’era dels dinosaures

Tot i que les cries i les seves mares no surten gairebé mai del cau i són els mascles qui cacen, aquesfa família va escampar-se per sis dels set continents
:  - Mobile
Una vespa parasitoide a punt d'atacar una aranya

Algunes vespes parasitoides converteixen les aranyes en zombis i n’alteren les teranyines

Gràcies a una hormona que injecten a la les seves víctimes, aquestes canvien els seus patrons de teixit per d'altres que resulten més adients per als paràsits en comptes de per a elles
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa