MonPlaneta
Estudien les restes fòssils de uombats gegantins trobades a Austràlia

Un equip d’investigadors australians ha acabat un estudi de set anys de durada sobre les restes fòssils dels uombats gegants. Els resultats, publicats a la revista ‘Papers in Palaeontology’, aporten molta informació sobre aquests animals que van viure a l’illa fins fa un 80.000 anys i que, segons els científics, pesaven uns 130 quilos i tenien una mida semblant a la d'”ovelles molt grosses”.

El wombat és un marsupial australià
Un uombat com els que coneixem actualment

Només se n’han trobat una dotzena d’exemplars

Els científics han estudiat aquest cas tan curiós del que es coneix com a megafauna des de fa uns 20 anys. En total, i des de l’aparició del primer a principis del segle XX, se n’han trobat una dotzena d’exemplars que es creu que pertanyien a tres espècies diferents. Gràcies a aquesta recerca, a més, s’ha aconseguit determinar-ne l’antiguitat i també alguns trets més que, fins ara, es desconeixien.

Això ha estat possible, en part, perquè a més de disposar de parts de maníbules i de dents també hi ha un exemplar que té la majoria del crani intacte. Amb tot això se n’ha pogut establir no només quin aspecte tenia aproximadament sinó també quina devia ser la seva dieta i, fins i tot, fer algunes suposicions sobre el seu comportament.

Les diferències entre els uombats gegants i els que coneixem a dia d'avui van més enllà de la mida | Eleanor Pease
Les diferències entre els uombats gegants i els que coneixem a dia d’avui van més enllà de la mida | Eleanor Pease

Característiques molt diferents dels uombats actuals

D’entrada, en destaca que el seu crani era molt més arrodonit que el dels uombats moderns, que tenen un cap particularment pla. Això, juntament amb la seva mida enorme, fa pensar que probablement aquests animals no vivien en túnels subterranis, com els seus parents actuals.

Pel que fa al fet que fossin tres espècies, es creu que totes provenien d’un avantpassat comú que, per raons que es desconeixen, va anar augmentant de mida fins a ser gegant. És possible que en el futur, si es continua excavant i es troben més exemplars d’aquests animals fascinants, en puguem descobrir encara més coses. La fauna australiana, doncs, continua donant-nos sorpreses.

Més notícies
Reconstrucció de l'aspecte que devia tenir el Morganucodon | Nobu Tamura (Wikimedia Commons, CC BY-SA 4.0)

Reconstrueixen el genoma de l’avantpassat comú de tots els mamífers

Aquest ADN ancestral, de 200 milions d'anys, pot ajudar a entendre l'evolució de tots els seus descendents
:  - Mobile
Un coala adult amb la seva cria a l'esquena

Els marsupials tenen una vida social molt més complexa del que es creia

Sempre s'havien considerat animals solitaris però, segons un nou estudi, no és així
:  - Mobile
Els opòssums modificats genèticament | Riken

Neixen els primers marsupials dissenyats amb enginyeria genètica

Aquest animal servirà per estudiar les característiques pròpies d'aquest grup de mamífers tan diferent
:  - Mobile
El tigre de Tasmània va ser caçat fins l'extinció entre els segles XIX i XX | Domini Públic

Un projecte mirarà de ‘ressuscitar’ el tigre de Tasmània, extingit el 1936

Els científics faran servir les darreres tecnologies per mirar de fer-lo tornar a la vida
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa