Descobreixen un rinoceront prehistòric més alt que una girafa i que pesava com quatre elefants

Va viure fa més de 26 milions d'anys i es tracta d'un dels mamífers terrestres més grans que ha existit mai

Un equip d’investigadors ha anunciat en un article a la revista ‘Communications Biology’ el descobriment d’una nova espècie de rinoceront prehistòric de proporcions gegantines. Anomenat Paraceratherium linxiaense, les anàlisis d’uns fòssils trobats a la província xinesa de Gansu –al nord-oest del país– l’any 2015 no només han revelat que es tracta d’una espècie diferent dels altres rinoceronts gegants que havien trobat fins ara sinó que, a més, l’animal era un dels mamífers terrestres més grans que ha existit mai, amb una alçada de fins a set metres, més que una girafa, i un pes aproximat de 21 tones, és a dir, el que pesen quatre elefants africans adults.

Les restes trobades, un crani sencer i el maxil·lar inferior, també han permès datar l’animal en 26,5 milions d’anys i descobrir que tenia un nas semblant al d’un tapir actual i que, tot i ser proper als rinoreconts actuals, no tenia banya. A més, també se pogut relacionar amb els rinoceronts gegants de què s’han trobat restes al Pakistan, fent pensar que la família d’aquests animals s’havia desplaçat lliurement per tota Àsia Central i fins el subcontinent indi, cosa que indica que, en aquell moment, probablement l’altipla del Tibet encara tenia zones de poca elevació i amb temperatures tropicals perquè encara s’estava formant. Si no fos així, els rinoceronts no haurien sobreviscut la travessa.

Nou comentari