MonPlaneta
Descoberta una nova espècie de pterosaure a l’Àfrica subsahariana

Un equip d’investigadors ha descobert una nova espècie de pterosaure a l’Àfrica subsahariana. L’animal, que va viure fa aproximadament 71 milions d’anys, ha estat batejat com Epapatelo otyikokolo i feia aproximadament cinc metres d’envergadura, és a dir, d’una punta a l’altra de les ales. De la seva troballa i les seves característiques, els seus descobridors n’han parlat en un article publicat a la revista ‘Diversity’.

Una troballa extraordinàriament rara

Els fòssils d’aquest animal han estat trobades a la costa atlàntica d’Angola, a la mateixa regió on s’han trobat altres restes corresponents a grans animals marins. Els pterosaures, però, especialment els de finals del Cretaci, com aquest, són extraordinàriament rars a l’Àfrica subsahariana. Pel que fa el seu nom, ‘Epapatelo’ és una paraula que significa ‘ala’ en la llengua dels nhaneca, un poble indígena de la regió d’Angola on va ser descobert. ‘Otyikokolo’, per la seva banda, vol dir ‘llangardaix en la mateixa llengua.

Finalment, sembla que ha quedat demostrat que els pterosaures tenien plomes | Wikimedia Commons
Els pterosaures, darrerament, s’ha descobert que tenien plomes | Wikimedia Commons

Un rèptil volador gegant que pescava en aigües obertes

Pel que els investigadors han deduït de la descripció i l’estudi dels seus fòssils, creuen que era un depredador que, de manera semblant a com fan ara les grans aus marines, s’alimentava de peixos, volant en aigües obertes i llençant-se en picat cap a l’aigua per capturar les seves preses. La diferència, és clar, és la seva mida, i és que veure un rèptil de gairebé 5 metres llençar-se sobre l’aigua per caçar hauria estat, de ben segur, una visió espectacular.

Tot i això, el cert és que aquest pterosaure no era, ni de lluny, el més gros que hi va haver mai, ni tan sols el més gros que hem descobert els humans. L’anomenat ‘Drac de la Mort’, les restes del qual van ser trobades a Amèrica del Sud, era encara molt més gros, amb una envergadura aproximada de nou metres.

Més notícies
Aquests petits animals terrestres van acabar evolucionant fins a esdevenir pterodàctils, segons un equip d'investigadors | GABRIEL UGUETO

Identifiquen un petit dinosaure corredor com a avantpassat del pterodàctil

La nova anàlisi d'uns fòssils trobats a Escòcia fa un segle dóna resultats sorprenents
:  - Mobile
Retirada del fòssil de pterosaure de la costa de l'illa de Skye | Universitat d'Edimburg

Troben les restes d’un dels pterosaures més grans que s’han vist mai

Amb una envergadura de dos metres i mig, ha estat identificat a l'illa de Skye, a Escòcia
:  - Mobile
Reproducció artística d'un Quetzalcoatlus | University of Texas at Austin

Esbrinen com volava el pterosaure més gran de la història

Segons un estudi, saltava cap amunt uns dos metres i mig en l'aire per aconseguir arrencar
:  - Mobile
Reproducció artística del tapejàrid descobert al Brasil | Universitat de Sao Paulo

Una batuda policial troba les restes de pterosaure més completes que es coneixen

Els fets van tenir lloc a Brasil, i es calcula que els fòssils tenen entre 100 i 145 milions d'anys d'antiguitat
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa