Un equip d’arqueòlegs israelians ha descobert l’ullal d’un elefant prehistòric gegantí, el més gros que s’ha trobat mai en tot l’Orient Mitjà, segons explica l’Autoritat d’Antiguitats d’Israel a través d’un comunicat de premsa. La peça fòssil, segons creuen els investigadors, pertanyia a un paquiderm molt més gros que els elefants actuals i que va viure fa aproximadament mig milió d’anys, quan podria haver estat caçat per parents propers dels humans moderns.

Un elefant antic

Segons l’Autoritat d’Antiguitats d’Israel, doncs, aquest ullal de 2,5 metres de llargada era d’un exemplar de l’espècie coneguda com a elefant antic (Palaeoloxodon antiquus), un animal que es va extingir fa 78.000 anys. L’antiguitat de les restes, d’altra banda, ha estat calculada no pas a partir d’una anàlisi directa del fòssil sinó a partir de les eines de pedra que s’han trobat al voltant durant les excavacions i que, segons els experts, són del Paleolític Inferior.

L'elefant antic és una espècie propera als elefants actuals que es va extingir fa 78.000 anys | Autoritat d'Antiguitats d'Israel
L’elefant antic és una espècie propera als elefants actuals que es va extingir fa 78.000 anys | Autoritat d’Antiguitats d’Israel

La troballa, feta en una excavació conjunta d’investigadors de la Universitat de Tel Aviv i la Universitat Ben-Gurion, va ser feta a prop d’un kibbutz, a la planura central d’Israel que corre paral·lela a la seva costa del Mediterrani. Fa mig milió d’anys, però, aquell indret era molt diferent: en comptes d’un terreny àrid, el que hi havia és o bé uns aiguamolls o bé un llac de poca profunditat, un hàbitat perfecte pels homínids que ens van precedir.

Un misteri per resoldre

Els investigadors, però, continuen tenint un gran dubte sobre aquesta troballa, un que fa que un dels arqueòlegs de l’Autoritat d’Antiguitats d’Israel l’hagi definit com a “enigmàtica”. Es tracta, precisament, de la relació dels humans amb aquell animal gegantí. Amb la informació de què es disposa ara mateix i amb les troballes que s’han fet el jaciment, resulta impossible establir clarament si els homínids que vivien a la zona havien caçat l’elefant antic allà mateix o bé si, un cop mort, havien dut l’ullal fins el lloc on ha estat trobat mig milió d’anys més tard.

Més notícies
Una femella d'elefant sense ullals | Flickr

La caça furtiva a Moçambic està fent desaparèixer els ullals dels elefants

La pressió per aconseguir ivori ha fet que els animals amb ullals més petits tinguessin més possibilitats de sobreviure
:  - Mobile
Mamut llanut  | Flying Puffin (Flickr)

Els elefants, únics supervivents als canvis climàtics que van eliminar més de 180 espècies properes

Un estudi cobreix tota l'evolució dels proboscidis al llarg de 60 milions d'anys i arriba a conclusions sorprenents
:  - Mobile
L'estat de conservació de la cria de mamut és admirable | Govern del Yukon

Troben congelat un petit mamut de fa 35.000 anys conservat perfectament

Són les restes més ben conservades d'aquest tipus que s'han trobat mai a Amèrica del Nord
:  - Mobile
L'antiga megalòpoli descoberta a Israel

Descobreixen les restes d’una ciutat immensa de fa 5.000 anys a Israel

El jaciment, entre Tel Aviv i Haifa, ocupa una superfície d'aproximadament 65 hectàrees i conté una població anterior de 7.000 anys d'antiguitat
:  - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa