Una petita modificació genètica dels mosquits podria eradicar la malària

Activant alguns gens antipalúdics i fent que els passessin als seus fills, aquesta estratègia, que està sent provada, podria marcar la diferència

Modificar genèticament els mosquits perquè passin a la seva descendència certs trets antipalúdics podria suposar una esperança prometedora d’eliminar la malària, segons afirma un estudi preliminar d’un equip del Col·legi Imperial de Londres (Anglaterra) que ha estat publicat a la revista ‘eLife’. Aquesta estratègia és la darrera d’una sèrie de proves fent servir la tecnologia d’edició genètica CRISPR-Cas9 per canviar l’ADN dels mosquits i reduir la seva capacitat de transmissió de malalties, en aquest cas de la malària. Si la recerca continua pel mateix camí, es podria reduir enormement el número d’infectats i de morts per aquesta malaltia en molt poc temps, en un moment on, a causa de la resistència cada cop més gran dels mosquits als insecticides i del paràsit de la malària als medicaments, s’està perdent la batalla.

Cadena d'ADN  | Wikimedia Commons
Cadena d’ADN | Wikimedia Commons

Així, els investigadors estan creant mosquits modificats genèticament que, un cop alliberats, transmetrien la seva nova genètica fent que o bé les poblacions es reduissin o bé que tinguessin menys capacitat de transmissió de la malària. Abans d’alliberar mosquits d’aquest tipus a la natura, però, cal estar molt segurs que no hi haurà problemes inesperats. De moment, els científics han modificat l’Anopheles gambiae, el mosquit de la malària, i hi han afegit un gen que conté el codi d’una proteïna antipalúdica enmig dels gens que s’activen després que el mosquit s’hagi alimentat. També han comprovat que els mosquits modificats genèticament es poden reproduir sense problemes i, és clar, que el desenvolupament del paràsit de la malària al sistema digestiu dels mosquits s’ha reduit. Els resultats, de moment, han estat bons, apuntant a una possible manera segura i efectiva d’eliminar el paràsit de la malària sense cap efecte negatiu per a la resta de l’ecosistema. El final de la malària, doncs, podria ser una mica més a prop.

Nou comentari