La sonda New Horizons envia la imatge més detallada de què disposem d’Ultima Thule

La fotografia es va fer a només 6.700km de l'objecte, mostrant molts més detalls de la seva superfície

Ultima Thule | NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute

La sonda New Horizons de la NASA ha enviat encara una nova imatge d’Ultima Thule, l’objecte pel costat del qual va passar el passat dia d’Any Nou. En aquesta nova fotografia rebuda de la sonda i feta pública per la NASA i la Universitat Johns Hopkins, es pot veure Ultima Thule des d’una distància de només 6.700km, cosa que permet observar la seva superfície amb molt més detall. Les dades sobre aquest objecte encara aniran arribant a la Terra durant uns 20 mesos més, a mesura que la New Horizons la processi i enviï la informació que, a causa dels 6.500 milions de quilòmetres de distància i de la poca potència del transmissor de la sonda, arrriba molt lentament.

La imatge va ser obtinguda amb una de les càmeres de la sonda, la MVIC, que dóna una resolució de 135 metres per pixel. Hi ha una altra versió d’aquesta fotografia, fet amb més resolució per la càmera LORRI de la sonda, però que encara no s’ha acabat de transferir. Quan arribin les fotografies fetes a menys distància de l’objecte (uns 3.500km), la resolució de les millors fotografies haurien de ser d’uns 35m per pixel. En aquesta darrera imatge, però, els detalls ja són molt interessants, i es poden veure un número important de pous a la superfície d’Ultima Thule, que es desconeix si són cràcters d’impacte o tenen l’origen en altres processos, com ara l’escapament de materials volàtils.

Nou comentari