El Perseverance torna a la feina i mirarà de conèixer la història de Mart

El vehicle buscarà roques on hi pugui haver indicis de l'existència de vida en el passat

Durant les darreres setmanes, el vehicle d’exploració Perseverance de la NASA ha dedicat molt de temps a documentar els vols de prova de l’Ingenuity, el primer helicòpter que ha solcat l’atmosfera marciana. Tot i això, també ha tingut temps d’observar l’entorn i detectar un bon número de roques interessants. Un cop acabades les proves de l’Ingenuity, és hora que comenci la seva missió primària, la investigació del cràter Jezero i la cerca d’indicis que Mart havia tingut vida. El cràter pot ser un indret idoni, ja que tot indica que, fa uns 4.000 milions d’anys, era ple d’aigua, formant un llac alimentat per un riu. Així doncs, les roques van passar molt de temps sota l’aigua i, si hi va haver alguna forma de vida, en podrien quedar restes, a més de donar molta informació sobre la història geològica de Mart. El Perseverance passarà dos anys recollint mostres i, en el futur, noves missions les recolliran i les durant fins a la Terra per analitzar-les en profunditat.

Abans d’això, però, l’equip del vehicle li permetrà estudiar les roques analitzant, per exemple, la seva composició química, un element clau per a la comprensió de la història de la zona i la selecció de les més idònies. Si són sedimentàries, per exemple, és que es van formar a l’aigua i podrien contenir minerals, sal, llim o fang d’on es puguin obtenir biosignatures, és a dir, senyals de l’existència de vida en el passat. Les roques ígnies, d’altra banda, formades per l’activitat volcànica, són una fotografia del moment que les va originar. Gràcies a tots els seus instruments, buscarà quines són les roques més interessants i n’obtindrà mostres, que seran les que finalment s’enviaran a la Terra. El Perseverance passarà els propers 200 dies marcians –un dia hi dura 24 hores i 39 minuts terrestres– explorant una part del cràter Jezero, on és possible que hi hagi materials extraordinàriament antics. Després es dirigirà a l’antic delta del riu. La NASA espera que les operacions hagin acabat abans de mitjans d’octubre per preparar-se pel moment en què, quan Mart i la Terra siguin a costats oposats del Sol, les comunicacions es tallin.

Nou comentari