Descobreixen una nova “granota de xocolata” en un pantà

Ha estat trobada a Nova Guinea i sembla que està emparentada amb la reineta gegant

En un article publicat a la revista ‘Australian Journal of Zoology’, un equip de científics australians ha anunciat el descobriment d’una granota arborícola als pantans de Nova Guinea. La particularitat d’aquesta espècie, però, trobada el 2016, és que en comptes de ser verda és marró, raó per la qual l’han batejat informalment com a “granota de xocolata”. De fet, segons sembla, la familiar més propera d’aquesta granota, que ha rebut el nom científic de ‘Litoria mira’, és la reineta gegant australiana, i totes dues espècies s’assemblen molt si no fos, precisament, perquè l’una és verda i l’altra marró. La reineta gegant, de fet, no només viu a Austràlia sinó que també es pot trobar a Nova Guinea. Tot i que actualment les dues illes es troben separades per uns 150 quilòmetres, fa milions d’anys habien estat unides i compartien clima.

Si no havia estat trobada fins ara no és només pel color, que l’ajuda a passar desapercebuda, sinó també perquè viu en zones pantanoses i molt càlides i plenes de cocodrils, cosa que dificulta força l’exploració. Pel que fa a la seva cosina verda, la reineta gegant, els primers estudis indiquen que entre fa 5,3 i fa 2,6 milions d’anys, durant el Pliocè, encara hi havia connectivitat entre les dues espècies en els hàbitats tropicals del nord d’Austràlia i el sud de Nova Guinea, cosa que podria ajudar a entendre com les selves i les sabanes han anat creixent i encongint-se a través de la història i com, amb elles, ho han fet les espècies que les habiten.

Nou comentari