Descobreixen la petjada d’un estegosàurid de la mida d’un gat

Una petita empremta d'uns 100 milions d'anys ha estat trobada a la Xina

Una sola empremta, que va deixar un dinosaure de la mida d’un gat fa uns 100 milions d’anys, ha estat descoberta a la Xina per un equip internacional de paleontòlegs. En concret, la petjada, feta per un petit estegosàurid, va ser trobada pel professor associat Lida Xing, de la Universitat de Geociències de la Xina. Com els estegosaures, els famosos dinosaures amb armadura, aquest petit animal també devia tenir punxes a la cua i plaques òssies al llom quan va arribar a l’edat adulta. Aquesta petjada, que medeix menys de sis centímetres, és la més petita que s’ha trobat mai d’un dinosaure d’aquesta família i contrasta moltíssim amb altres de semblants que s’han trobat i que han mesurat fins a 80 centímetres. El descobriment ha estat anunciat a través d’un article a la revista ‘PALAIOS’.

Reproducció artística de l’animal en el seu entorn natural, fa 100 milions d’anys | Kaitoge

Malgrat aquesta enorme diferència de mida, les característiques de les petjades dels estegosàurids són compartides: tres dits rodons, amples i curts. El que és diferent en aquest cas és que la petjada no estava allargada, com passava amb les que s’han trobat fins ara, cosa que podria indicar que aquest dinosaure tenia un comportament diferent. Normalment, els estegosàurids caminaven amb els talons a terra, com fan els humans però amb les quatre potes, i això crea petjades allargades. Aquesta, en canvi, mostra que l’animal s’havia mogut amb el taló alçat de terra, com caminen a dia d’avui els ocells o els gats. Aquesta darrera postura, la de la majoria de dinosaures, podria evolucionar en el caminar típic d’un estegosàurid a mesura que es feien grans, però la falta d’una seqüència completa de petjades no permet saber-ho. Qui sap si, en el futur, es trobaran més empremtes de les potetes d’un d’aquests petits animals.

Nou comentari